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Tips para darles lo mejor a nuestros perros viejitos.

Tener un perro de edad avanzada requiere de atenciones especiales, 

sus necesidades cambian, su nivel de energía baja y sus requerimientos nutricionales son diferentes. Debemos prestarle especial atención a su estado de salud y darle lo mejor para que disfrute esta etapa de su vida junto a nosotros.

Lo primero que debemos saber es que cada raza es diferente, no todas envejecen al mismo tiempo. Las razas pequeñas tienden a alcanzar la etapa de adulto mayor a los 10 años, a diferencia de las razas grandes las cuales a partir de los 7 u 8 años requieren atención especial. Esto depende de cada caso en específico, seguramente tu veterinario te podrá guiar mejor sobre cuándo tu perro ha alcanzado esta etapa.

Debemos tener en cuenta que a partir de esta edad, las visitas al veterinario van a aumentar, nuestro compañero o compañera, comenzará a moverse más lento, y a volverse más sedentario, por lo que es imperativo considerar el cambio de alimento, esto para asegurarnos que recibirá todos los nutrientes, vitaminas y proteínas para mantenerse en óptimas condiciones de acuerdo a la edad y sus demandas calóricas para evitar también que suba de peso, y esto repercuta en sus articulaciones y su salud en general.

No porque un perro ya haya alcanzado la edad de adulto mayor significa que no puede salir o hacer ejercicio, ellos necesitan actividad para jugar, divertirse, estimular su metabolismo y mantenerse sanos y en forma. Las caminatas 2 veces al día pueden hacer a diferencia.

A veces los perros viejos y sobre todo los de razas grandes, tienden a padecer problemas de articulaciones, lo que les dificulta moverse, a veces presentan dolores y por lo consecuente, suben de peso. En estos casos es importantísimo que un veterinario los guie sobre la alimentación y condroprotectores que pueden ayudarles muchísimo, y en el caso de que exista dolor, hoy en día existen varios medicamentos que pueden controlarlo, no dudes en preguntar, incluso hay alimentos especiales que protegen sus articulaciones. 

Aquí entraría una pregunta simple: ¿Cuándo es la “tercera edad” para los perros?

Recordemos que la famosa equivalencia de: “un año humano equivale a siete años de perro” no es la más precisa, nos puede dar una referencia pero no aplica para todas las razas. Los perros de razas grandes (ej. Gran Danés) se consideran adultos mayores a partir de los 6 o 7 años de edad, mientras que las razas pequeñas (ej poodle toy), es a partir de los 10 pero incluso se sabe que llegan hasta los 18 a 20 años. Hay estudios que sugieren que ciertas razas son más longevas que otras, así que dependerá de esto, su medio ambiente, su alimentación, entre otras cosas.

¿Qué cosas debo esperar durante el envejecimiento de mi perro?

Cada perro, es diferente. Aunque aquí dejamos unas generalidades que nos pueden ayudar:

Cambio en la velocidad de respuesta y nivel de actividad – en algunos perros este comportamiento es muy marcado, en otros no tanto pero podríamos notar cambios sutiles en la forma de levantarse, caminar y utilizar las escaleras, por ejemplo. Debemos estar pendientes si esto se presenta más frecuentemente en época de frío o lluvia. Ya que la artritis es común en los perros a medida que envejecen, especialmente las razas grandes y puede ocurrir en cualquier articulación, con mayor frecuencia las piernas, el cuello y la espalda (columna vertebral). Otra causa potencial de la presentación de este comportamiento es el hipotiroidismo, un trastorno endocrino común en perros. Esta condición es fácil de diagnosticar y tratar con cuidado veterinario apropiado.

Presencia de canas alrededor de la cara, boca – también depende de cada raza y cada perro pero normalmente podrás observar la aparición de estas a partir de los 7 años.

Reducción de la audición -. No hay mucho que se puede hacer para la pérdida auditiva relacionada con la edad, pero un examen veterinario puede descartar otros problemas médicos, tales como una infección, crecimiento o cuerpo extraño en el oído. *Si notas que tu perro no escucha como antes, es importante tener especial cuidado ante los autos, o cualquier peligro Los perros aprenden y se adaptan bien  a las señales de mano para entrar, salir, sentarse, etc. Así que si tienes un cachorro o perro joven, puedes comenzar a enseñarle señales junto con las palabras que regularmente usas para que se acostumbre de una vez. 

Nubes o “azul” en los ojos – A medida que envejecen, los ojos del perro muestran un azul transparente “nuboso” en el área de la pupila. Este es un efecto normal del envejecimiento, y el término médico para esto es la esclerosis lenticular. La visión no se ve afectada por lo que NO es lo mismo que las cataratas. Las cataratas se ven blancas y opacas. La visión SI se ve afectada por las cataratas, por lo que tú médico veterinario deberá orientarte para darle el tratamiento necesario o posible en cada caso.

La atrofia muscular – en un perro que alcanza la tercera edad, la pérdida leve de la masa muscular, sobre todo las patas traseras, es común.  Aunque la pérdida de masa muscular en cabeza y los músculos del vientre, puede significar enfermedades como la miositis masticatoria o enfermedad de Cushing. Si notas pérdida muscular en tu perro, no dudes acudir a tu veterinario.

Presencia de halitosis o exceso de sarro: es importantísimo cuidar de sus dientes, una limpieza dental cada 6 meses puede prevenir infecciones y que tu perro conserve sus dientes por más tiempo.

Nadie conoce a tu perro como tú, así que préstale atención,  todo el amor y atención, mantenlo activo e interesado, y sobre todo dale todo lo que necesita durante esta última etapa, como agradecimiento a darnos sus años incondicionalmente y Recuerda: 

¡¡¡Vejez NO es igual a enfermedad!!!

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